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意与AmazonGo一较高下,微软拟研发自动收银技术打入零售


意与AmazonGo一较高下,微软拟研发自动收银技术打入零售

知情人士向路透社披露,微软正在研发一种新技术,旨在解决商店中的排队问题,同时精简收银员队伍。这无疑对亚马逊的 Amazon Go 造成了威胁。

竞争 Amazon Go

知情人士称,这家总部位于华盛顿雷德蒙德的软体巨头正在开发一套系统,它可以追蹤消费者在购物车中添加了哪些商品。其中三位知情人士说,微软已经向世界各地的零售商们展示了这一技术的样品,且正在和沃尔玛就潜在的合作进行谈判。

意与AmazonGo一较高下,微软拟研发自动收银技术打入零售

这家集最先进技术于一身的无人商店,在今年一月份正式对外开放,受到了诸多好评。据称,亚马逊还计划今年再开 6 家 Amazon Go 无人商店,其中三家位于西雅图。

使用者进入亚马逊无人商店前需要先安装 Amazon Go 的 APP,并在商店入口处扫描门禁的 QR Code ,这样门禁系统就能识别使用者的身份。随后,遍布超市各个角落的相机、麦克风以及感测器将一路追蹤消费者的购物路径。消费者从货架上取下商品时,系统会自动将其添加至购物车,并在消费者带着商品出门时自动从其亚马逊帐户中扣除相应的费用。

如此方便快捷的使用者体验,给传统实体零售商带来了强烈的危机感。微软研发的这项新技术,就是旨在帮助实体零售商们跟上 Amazon Go 的步伐。

零售被公认为一片万亿级市场,成为零售商们的战略合作伙伴,对微软来说意味着巨大的利益增长点。此次研发自助收银技术并不是微软第一次涉足零售行业。过去十年是电商的黄金时代,而云服务是支撑电商繁荣的关键技术,微软的云端服务市场份额长期位列第二。

目前尚不清楚微软将于何时将自助结帐服务推向市场,也不清楚这项技术是否真的能够解决零售商们的痛点。但仍然有很多人认为,这是零售领域的一次重大创新,亚马逊应该提高警惕。

位于明尼阿波利斯市的风险投资公司 Loup Ventures 的研究主管 Gene Munster 表示:「这就是便利店和杂货店的未来。」该公司预测,美国的自助结帐市场规模高达 500 亿美元。收银员也是美国最常见的工作之一。

对于研发自助收银技术的消息,微软表示「不会对谣言或猜测发表评论」。沃尔玛和亚马逊也拒绝发表评论。

成本仍是一大阻碍

一位知情人士透露,负责自助收银技术研发的是微软的商业人工智慧团队。这是一个 10 -- 15 人的团队,他们已经研发了很多零售技术,并在微软 CEO 萨蒂亚•纳德拉麵前展示了一部分。

该消息人士称,几个月前,在和该团队的一次会议上,纳德拉推荐了一种叫做「智慧边缘」的设备,它可以管理商店的摄像头等联网设备,并将资料传输到云端,从而降低成本。

另一位知情人士表示,零售行业利润微薄,如何降低技术成本,让其真正落地应用,是微软接下来面临的最大挑战。成本也是 Amazon Go 难以规模複製的主要原因之一。

据悉,微软已经在位于雷德蒙德的零售体验中心展示了其自助结帐技术的原理。

多名知情人士证实,微软有六家合作伙伴,包括总部位于雷德蒙德的 AVA Retail 公司,它们正在微软的云端端上建立自己的免结帐或相关服务。合作伙伴服务的销售给微软带来了云端计算收入,同时也带来了对新零售技术市场的洞察。

与此同时,微软的内部团队,包括一位从 Amazon Go 聘请的电脑视觉专家,始终致力于在购物车中安装摄像头来追蹤顾客感兴趣的物品。知情人士称,该公司还研究了让智慧手机在购物体验中发挥更重要作用的新方法。

不过,总体而言, Amazon Go 的技术依然领先行业,大家都还处于追赶的状态。

亚马逊花了四年时间秘密打造亚 Amazon Go ,然后于 2016 年在其西雅图园区推出了只有一名员工的试点项目。该公司又收集了近 14 个月的资料,之后才开设了第一家西雅图实体店。亚马逊表示,它没有向去年收购的全食超市连锁店引入自动结帐技术的计划。

亚马逊仍在不断改善自己的技术和服务。今年早些时候,亚马逊副总裁 Dilip Kumar 在接受路透社採访时表示,亚马逊正在训练电脑根据尽可能少的讯息识别商品或行为。

「这是一个非常棘手的问题,也是只有亚马逊才能解决的问题」,Madrona Venture Group 的董事总经理 Scott Jacobson 说道。




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